Chemical hazards- Toxicity and relevant terms

              Chemicals and airborne contaminants when enter into body through nose, mouth or skin an explained in routes of entry , making different types of effects depending on their concentration,  time of contact of exposure, body resistance etc. To understand this it is useful to understand following definitions first:

                  Toxic means poisonous or hazardous to health. Toxin or toxicant or intoxicant means toxic substance or poison causing harmful effect. It includes carcinogen, mutagen, or carc /neo/ teratogen.   Most of the chemicals are poisons. The right dose differentiates a poison and a remedy.

Three main elements of toxicology are

1.       Physical or chemical agent capable of producing response
2.       Biological system with which the agent may react to produce response and 
3.       The response must be injurious to the biological system.

Acute toxicity:  Adverse effects resulting from a single dose, or exposure to substance for less than 24 hours. 

Asphyxiation:  A substance that interferes with the transport of an adequate supply of oxygen to the body by either displacing oxygen from the airport combining with Hemoglobin, thereby reducing the blood's   ability to transport oxygen

Carcinogen:  A substance that cause cancer 

Ceiling limit: The maximum permissible concentration of a material, in the working environment that should never be exceeded for any duration.

Chemical hygiene plan:  A written program that outlines procedures, equipment, and work practices that protect employees from the health hazards present in the work place 

 Chronic Toxicity:  Adverse effects resulting from repeated doses of, or exposure to, a substance by any route for more than three months 

Central Nervous System (CNS): The central nervous system is the part of the nervous system that consists of the brain and spinal cord.

Combustible liquid:  A liquid with a flash point at a temperature lower than the boiling point; according to NFPA an US department of transportation, it is liquid with a flash point of 100 degrees F (37.8 degree C) or higher.

Compatible material: Substance that do not react together to cause a fire, explosion, violent reaction or lead to the evolution of flammable gases or otherwise lead to injury to people or danger to property

Compressed gas:  A Substance in a container with an absolute pressure greater than 276 kilopascale (kPa) or 40    pounds per square inch (psi) at 21 degree C, or an absolute Pressure greater than 717 kPa (40psi) at 54 degree C. 

Corrosive:  A substance capable of causing visible destruction of, and/or irreversible changes to living tissue by chemical action at the site of contact (i.e., strong acids, strong bases, dehydrating agents, and oxidizing agents)

Explosives:   A substance that cause a sudden, almost instantaneous release of pressure, gas, and heat when subjected to sudden shock, pressure, or high temperature

Flammable:  As defined in FHSA regulations, a substance having a flash point above 20 degree F (-6.7 degree C) and below 100 degree F (37.8degree C).   An extremely flammable substance is any substance with a flash point at or below 20 degree F (6.7 degree C)

Hepatotoxin:  A chemical that can cause liver damage 

Ignitable:  A substance capable of bursting into flames; an ignitable substance poses a fire hazard.

Incompatible material:   Substance that can react to cause a fire, explosion, violent reaction or lead to the evolution of flammable gases or otherwise lead to injury to people or danger to property

Irritant:  A substance that cause a reversible inflammatory effect on living tissue by chemical action at the site of contact.

Lacrimation:  Excessive production of tears when the eye is exposed to an irritant.

Mutagen:  A substance capable of changing genetic material in a cell.

Neurotoxin: A Substance that includes an adverse effect on the structure and/ or function of the central and/ or peripheral nervous system.

Radioactive material:   A material whose nuclei spontaneously give off nuclear radiation.

Reactivity:  The capacity of a substance to combine chemically with other substances.

Reproductive toxicity:  Adverse effects on sexual function and fertility in adult males and females, as well as developmental toxicity in the offspring.

Systemic:  Affecting many or all body systems or organs; not localized in one spot or area

Teratogen:  A substance which may cause non heritable genetic mutations or malformations in the developing embryo or fetus when a pregnant female is exposed to the substance.


Toxic Substance:   In general, as defined in the FHSA regulations, any substance (other than a radioactive substance) that has the capacity to produce personal injury or illness to man through ingestion, inhalation, or absorption through any surface of the body